レイクタホ (Lake Tahoe)

レイクタホはその稀な自然美、素晴らしい景色、砂浜と手つかずの荒野で世界的にも有名です。膨大な種類のアウトドアアクティビティが年間を通じて楽しめる場所として、また休暇、結婚式、カジノが楽しめるの人気旅行先となっております。

著名なアメリカ人作家であるマーク・トウェイン(トムソーヤーの冒険やハックルベリー・フィンの冒険の作者) は1861年にレイクタホを訪れました。湖のあまりの美しさに愕然とした彼は、著書である西部放浪記に下記のように表現しました:

『ついに湖はその鮮烈な姿を我々の前に現した-海抜6300フィートにまで引き上げられた崇高なる青い水がなみなみと広がり、まだそこから3000フィート上空へと聳え立つ雪化粧した山頂の峰々に囲まれているのだ。そんな山々の影をくっきりと湖面に映した雄姿に、これが世界で一番美しい写真に違いないと思った。』

シェラネバダ山脈の海抜1882.4メートル(6,176フィート)に位置する、北アメリカで最も高地にある湖です。何百万年も前の断層活動と氷河作用によって自然に形成されたこの湖は、春から秋にかけては野生生物と野草が多く見られ、冬にはキラキラと輝く雪で覆われる広大な松林に囲まれています。雪化粧をした山頂と砂浜、そして巨大な花崗岩の巨石に縁取られた湖の澄み切った青い水の美しさで知られています。

lake tahoe page montageTripAdvisor.comによりますと、レイクタホは全米で第1位のリゾート地であり、又世界でも第10位の人気観光地となっております。並外れた美しさ、スポーツ、文化、アウトドアアクティビティ、過ごしやすい気候と、その他多くの人気観光地にも近いことが人気の理由にあげられます。当校の周辺地域は混雑することも荒らされることもなく、昔のままその美しさを保っております。

レイクタホの年間日照率は75%で、年平均で274日が晴れです。レイクタホの西には広大な砂漠があるので湿度は低く、夏の平均最高気温は26℃(華氏79度)、最低気温は4.4℃(華氏40度)で過ごしやすく、冬である1月の平均気温は5℃(華氏41度)、最低気温はマイナス9.4℃(華氏15度)で冬季スポーツには最適です。冬には平均で3.17m(125インチ)の雪が湖近辺では積もり、アルペンスポーツのできる標高では7.52~12.7m(300~500インチ)の上質な雪が積もるため、冬季スポーツには最高の場所です。こちらで現在の天候を確認していただけます。

レイクタホの水は冷たく透明で99.9%の純度を有しています。世界でも10番目に深い湖で、水深は501m(1,645フィート)、湖の長さは35.4km(22マイル)で幅は19.3km(12マイル)です。あまりの深さのために湖が凍ることは決してなく、一年中水をなみなみと湛えています。実際に湖の水を放出したとすると、その水はカリフォルニア州全土を36.8cm(14.5インチ)、スペイン全土を29.1cm(11.46インチ)、或いはヨーロッパ全域を11cm(4.34インチ)、或いは中国大陸を16.5mmの深さに浸水させると言われています。イギリス海峡と同じくらいの広さなのす。

青く澄んだ水で知られるレイクタホですが、その深さと水の純度と透明度、そして高地であるため紺青の空が水面に反射して驚くほどにトルコブルーに見えます。平均視程は約25m(80フィート)です。

レイクタホはカリフォルニア州と当校のあるネバダ州の2つの州にまたがっています。レイクタホの流域は、その昔氷河によって作られた数々の湖、アルプス山麓の森林、渓谷及び花崗岩の峰々など、63,475エーカーにのぼる原始のままの荒野にまで及びます。115.8km(72マイル)もの砂の海岸線ならぬ湖岸線があり、地元の野生生物にはクロクマ、マウンテンライオン、コヨーテ、カリフォルニアクズリ、ボブキャット、テン、アカギツネ、白頭ワシ、ハヤブサ、ミュールジカ、オオタカ、ミサゴ、アライグマ、ビーバー、シマリス、キンイロジリス、アカオノスリ、マミジロコガラ、ステラーカケス等々がいます。

1960年には冬季オリンピックが近隣のスコーバレースキーリゾートで開催され、現在ではスコーバレー、ノーススター、カークウッド、シュガーボウル、アルペンメドウズ、マウントローズスキーリゾートや、当校からたった5分のダイアモンドピークスキーリゾート等、多数の国際的レベルのスキーリゾートが近くにあります。

レイクタホ周辺には39ものゴルフコースがあり、湖畔、山や谷での素晴らしいゴルフが楽しめます。当校もインクラインビレッジのマウンテンゴルフコースの14番フェアウェイにあり、毎年、PGAツアーのレジェンズリノタホオープンが当校から20分の場所にあるモントローゴルフコースで開催されます。国際的なスポーツ選手や映画俳優も多数参加するAmerican Century Celebrity Golf Championshipはレイクタホの南25分の場所にあるエッジウッドカントリークラブで開催されます。

ネバダ州でカジノは合法であり、ネバダ州側のタホレイクタホの湖岸には多数のカジノとリゾートがあります。リノの有名なエンターテイメントカジノまでは、当校から40分です。多くの観光客が近隣のユニークで豪華なのにフレンドリーな山中のカジノを訪れてギャンブルに興じます。

レイクタホでは1年を通して周辺クラブでアメリカや国際的エンターテイナーを招いて、沢山のお祭りや文化イベントを行っていますので、いつでもコンサート、コメディショーやダンスが楽しめます。いつでも何か見るものやする事がある町です。 有名な地元のお祭りとしては、ブラックロック砂漠でのバーニングマン、ホットオーガストナイト(大規模なアンティークカーショー)、リノエアーレース(全米で最速のエアレース見物)、リノホットエアーバルーンレース、コンコースデエレガンス(クラッシック木製ボートショー)、冬季雪祭り等々があります。洗練されたレストラン、アートギャラリー、博物館がレイクタホの周りや近隣のリノには多数あります。

レイクタホはエンターテイメント、カジノ、スキーだけで有名なのではなく、近隣でできるその他の種々のアウトドアアクティビティでも非常に有名です。あまりにもたくさんで書ききれませんが、スノーシューイング、ハイキング、ウォータースキー、ウェークボード、ゴルフ、マウンテンバイク、マウンテンクライミング、日光浴、水泳、ソアリング、ハンググライディング、乗馬、テニス、ショッピング、カヤック、ウィンドサーフィンなどがアクティビティの例としてあげられます。

長々とご紹介しましたが、レイクタホはアウトドアスポーツ派の方、自然の美しさを堪能するのがお好きな方、ギャンブラー又はエンターテイメントファンには天国のような場所です。レイクタホ周辺のライブウェブカメラまたは近隣湖岸をご覧ください。

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